Bye-bye til EUs sidste aber?

PrintPrint Share this
WEEKEND: Så længe der er aber på Gibraltar, vil klippen være britisk. Ordene stammer fra Winston Churchill, og de haleløse makak-aber er blevet et symbol på det britiske overherredømme. Men hvad sker der efter Brexit?

Gibraltar er Europas Babal-tårn og aberne dets vogtere. Så længe aberne findes på klippen, vil den nemlig være britisk. Det sagde Churcill dengang under anden verdenskrig.

 

Men hvad med Brexit?

 

Tilgængelig for alle

 

Mens indbyggerne raser over Brexit og frygter for konsekvenserne, hygger aberne sig med besøgende - ligesom de har gjort det gennem mange hundrede år. Og der skal formentlig mere end en Brexit til at smide dem ud.

 

Aberne blæser på Brexit

 

Englænderne kalder de haleløse aber for Barbary Apes, mens de på spansk kaldes for 'Moros de Berbería' - 'Berber-maurer'. På dansk betegner vi dem som makak-aber.

 

Aberne er blevet til Gibraltars vartegn

 

Deres latinske navn er Macaca Silvanus, hvilket henviser til vilde aber, der med stor sandsynlighed kom til Gibraltar fra Marokko og Algeriet.

 

Men hvordan aberne er kommet til Gibraltar er stadig en gåde, og der har været mange gætterier gennem tiderne.

 

Nogle mener, at de er kommet gennem en hemmelig tunnel.

 

Men det er næppe sandsynligt.

 

For over 20.000 år siden var Gibraltarstrædet næsten landfast

 

Da de levede vildt i Europa for mange tusind år siden, var Gibraltar næsten landfast med Afrika, så de kunne sagtens komme over det vandløb, der delte de to kontinenter.

 

Historiske aber

Uanset titel og navn er der tale om de sidste aber fritlevende aber i Europa, og de er med tiden gået hen og er blevet symbolet på det britiske overherredømme på 'The Rock'.

 

Gibraltaraberne har imponeret mange. Selv Stieg Larsson havde dem med, da han skrev den sidste bog i Millennium-trilogien.

 

Ghurchill udnævnte aberne til en del af det britiske overherredømme

 

Nogle af aberne har med tiden fået navne.

 

En af dem hedder for eksempel Sir Winston, opkaldt efter den britiske premierminister Winston Chrucill, der under et besøg på klippehalvøen under anden verdenskrig udtalte de berømte ord: "As long as they remain, so will the British" – Så længe de bliver, vil der også være briter.

 

Kort efter besøget skete der imidlertid en kraftig nedgang i abe-bestanden, og Churchill beordrede derfor, at der skulle hentes nye til.

 

En af hovedgaderne er opkaldt efter den britiske premierminister

 

Det var i 1942, og på det tidspunkt var der faktisk kun syv eksemplarer tilbage.

 

Militære kuvøse-aber

Aberne blev i årene fra 1915 til 1991 passet af det britiske militær på Gibraltar, som oven i købet udlånte en kuvøse fra militærsygehuset til de abeunger, der blev født for tidligt.

 

Der blev afsat "abe-penge" på forsvarsbudgettet til det britiske luftvåben Royal Air Force, RAF, og til Royal Navy, som stod for at passe og fodre aberne.

 

De lever stort set kun af frugt, grønt og jordnødder

 

Nyfødte aber blev navngivet og optaget i militærets registre på lige fod med udnævnelser og forfremmelser.

 

Men budgettet til pasning og fodring af aberne blev taget af bordet af den britiske jernlady, Margaret Thatcher, som i 1980'erne havde brug for penge til andre gøremål.

 

Siden da har pasning af aberne været i hænderne på lokalstyret.

 

Ny trussel

Da Churchill ytrede de berømte ord, var truslen ikke Spanien, men Tyskland.

 

Aberne bliver brugt i politiske kampagner

 

Men hvad sker der med briterne og Spaniens krav på delt overherredømme når Storbritannien forlader EU?

 

Hverken maurernes invasion i år 711, krigen mod katolikkerne i 1300-tallet og igen i 1500-tallet, inkvisitionen, krigen mod Napoleon, de britiske styrkers invasion efter Utrecht-traktaten i 1713 eller udnævnelse af området til britisk kronkoloni i 1830 er noget, der har generet aberne.

 

Klippen har oplevet et utal af krige og kampe

 

Indbyggerne er ikke er særligt begejstrede for udsigten til Brexit. 95 procent af 'los llanitos', som indbyggerne på Gibraltar kaldes, stemte imod britisk udmeldelse af EU.

 

Men Brexit eller ej så trives aberne i bedste velgående takket været de tusindvis af turister, der besøger klippen hver eneste dag.

 

Aberne scorer jævnligt is fra turisterne

 

Ikke farlige

Men er de farlige og agressive?

 

Overhovedet ikke, siger eksperterne.

 

Ifølge dem er skrækeksemplerne i nyhederne helt isolerede og enkeltstående tilfælde - ofte fremprovokeret af forkert adfærd fra besøgernes side.

 

Aberne er fordelt i seks grupper, som lever forskellige steder på klippen. Nogle er meget vante til at se turister, og andre er ikke.

 

Det var for eksempel tilfældet, da skuespilleren Jason Biggs, kendt fra American Pie, i 2009 blev overfaldet og bidt af en abe, da han var ude at vandre i området.

 

Men det var ikke abernes skyld.

 

Abeunger hilser på en af de besøgende

 

- Problemet er, at vi trænger ind på abernes territorium, og vi er nødt til at forstå, at vi deler klippen med vilde dyr, siger Miguel Vermehren fra Gibraltars turistkontor.

 

Det er desuden forbudt at fordre aberne. Bøden kan være så høj som på 4.000 pund.

 

Der er tre ansat til at holde øje med, at turister ikke kommer for tæt på abernes territorium.

 

Myndighederne gør også en stor indsats for at holde bestanden nede.

 

De hopper gerne op på biler og busser

 

Ingen fjender, masser af mad og gode levevilkår får bestanden til at vokse, og der bliver derfor med jævne mellemrum sendt aber til udlandet.

 

Ifølge den britiske filmproducent Eleanor Mortimer, som for nogle år siden lavede en dokumentar om aberne på Gibraltar, bliver der blandt andet sendt makak-aber til en safaripark i Skotland.

 

Nogle hævder, at den britiske regeringsleder Fabian Picardo udvalgte de mest aggressive aber til at blive sendt i eksil i Skotland.

 

Abe-paradis

Officielt er der 223 aber registreret, men lokale vurdrer, at der er langt flere. Nogle taler om helt op mod 600.

 

Aberne lever i familier

 

Videnskabsfolk som Agustín Fuentes fra Notre Dame Universitetet i Indiana i USA, Lisa Jones-Engel fra Universitetet i Washington og Greg Marshall fra National Geographic har besøgt klippen for at undersøge aberne levevilkår.

 

Der er været mistanke om indavl, sygdomme og andre farer. Men hvor utroligt det så end lyder, er aberne på Gibraltar fri for de sygdomme, der truer deres vilde artsfæller.

 

De øvrige 15.000 makak-aber af denne type, der er talt verden over, er ofte ramt af virus og andre dødelige sygdomme.

 

Det gælder i abernes oprindelsesland, Marokko, hvor bestanden er på retur.

 

Vilde makak-aber er truet 

 

Faktisk er der så mange aber, at man har overvejet at sætte noget fri i deres oprindelige habitat i Nordafrika, hvor deres artsfæller er truet af udryddelse.

 

I Marokko er der nu kun omkring 2.000 eksemplarer tilbage. Årsagen til deres tilbagegang er overvejende rydning af store skovområder.

 

Matriarkalske familier

Gibraltar-aberne er ret firkantede og lave. De måler cirka 75 centimeter og vejer 13 kilo.

 

De er fuldt udvokset, når de er fire år og bliver normalt op til 20 år gamle.

 

Abefamilie med deres unge

 

De er vågne om dagen og sover om natten og er stort set altædende.

 

Aberne er organiseret i et matriarkat, hvor hunner sagtens kan finde på at stjæle nyfødte fra andre for at indynde sig hos flokkens leder.

 

Men resten plejes af deres forældre, og både mor og far tager hånd om ungen.

 

Levede i Nordeuropa

For mange tusind år siden levede arten også levede i det, der i dag er Tyskland og Storbritannien.

 

Aberne fandtes i Europa for mange tusind år siden

 

Men klimaændringer og dannelse af nye have og landområder for over 20.000 år siden sendte aberne længere ned sydpå til Gibraltar-strædet, som dengang var næsten landfast med Afrika.

 

De første optegnelser over abernes eksistens er fra 1605, som var godt 100 år efter at Gibraltar var blevet spansk.

 

En af de første skribenter i området, Alonso Hernández del Castillo, beskriver aberne som de 'sande indbyggere'.

 

Spanien vil gerne have mere indflydelse på Gibraltar, men aben er betænkelig...

 

Hvad nu?

Spanien har lagt pres på EU og kræver, at det europæiske fællesskab forsvarer landets interesser over for britiske særinteresser.

 

Den spanske regering har i årtier krævet, at der bliver sat en stoppet for smugleri, narkohandel, skattely og hvidvaskning af penge, som har haft pefekte væksbetingelser på Gibraltar.

 

Hvis klippehalvøen melder sig ud af EU, vil Spanien formentlig have lettere vil at indføre strammere kontrol med trafikken til og fra Gibraltar, også når det gælder handel og økonomi.

 

Aberne er antageligt ret ligeglade med, om der bliver handlet i pund eller euro på Gibraltar, eller om det er det spanske, engelske eller EU-flaget, der vejrer over byen - sålænge man bare holder sig fra deres territorium!

 

Tilbage

style="display:block"
data-ad-client="ca-pub-7996506960608988"
data-ad-slot="1277262159"
data-ad-format="auto">


Flere nyheder efter tema

esto es una prueba del bloque