Amigos-versionen af Spanien i Dag er fri for Google-annoncer

Dansk byrådsmedlem i Spanien hjælper udlændinge

Skrevet af Kathrine Hesner, lør, 27/11/2021 - 07:00

Klumme

PORTRÆT: Den første tid i byrådet i Torrevieja har ikke været ligeud ad landevejen, men corona til trods har Gitte Lund Thomsen alligevel hjulpet mange udlændinge. For hende er det vigtigt, at ingen føler sig alene.

I år 2000 rykkede Gitte Lund Thomsen teltpælene op og flyttede fra Danmark til Torrevieja, Alicante, med sin norske mand og deres lille søn.

21 år, to sønner og flere erhvervseventyr senere sidder 48-årige Gitte nu i byrådet i Torrevieja, hvor hun stillede op med borgmester-kandidaten Eduardo Dolón for Partido Popular.

Hun blev valgt ind i 2019 og har siden været ansvarlig for udlændingeområdet. Et job, hun har frem til 2023. Og på nuværende tidspunkt satser hun endda på at genopstille.

Spanien i Dag mødte Gitte ved vores arrangement tidligere i november i Torrevieja.

Gitte med to af sine drenge

Gnisten blev tændt

Hvorfor ville du være lokalpolitiker?

- I årene 2015 til 2019 skete der bare noget i Torrevieja. Her var man tidligere meget visionære, men pludselig gik tingene lidt i stå. Byrådet bestod af flere forskellige partier, og det var som om, at det eneste, de kunne blive enige om, var at smide det tidligere byråd på porten, siger Gitte, da Spanien i Dag får en snak med hende på den centrale plads i efterårssolen.

- Pludselig blev det lokale teater lukket, og der var heller ikke så meget fokus på sport og fritidsaktiviteter. Det er det der med, at man først sætter pris på noget, når det er mistet. Der var fokus på alt det negative, i stedet for at se konstruktivt på det hele, forklarer hun.

Der er i dag igen fokus på sport, og til december afholdes VM i kvindehåndbold blandt andet i Torrevieja. Her står Gitte med maskotten Lola

I Danmark havde Gitte taget uddannelsen Erhvervsøkonomi- og filosofiuddannelsen også kaldet FLØK på CBS i København. En uddannelse, der også lægger op til politisk ledelse. Og efter mange år som ejendomsmægler, bankansat og restaurantindehaver trak de gamle ambitioner pludselig igen.

- Pludselig ville politikerne have, at børn skulle undervises i valenciansk, og dem der ikke lærte regionalsproget, kom ligesom ned på et B-hold. Det har altid eksisteret som tilvalg, men pludselig skulle det ændres. Man er jo ikke et ringere menneske, bare fordi man ikke taler valenciansk, siger Gitte hovedrystende.

Og så var gnisten tændt! Gitte gik blandt andet til valg på, at teatret skulle genåbnes, og som sagt så gjort. Faktisk sidder hun lige og tjekker uret, for hun skal til et arrangement på teatret klokken 18.

Hvordan er det så ellers gået, siden du blev valgt ind?

- Ja, det er jo ikke gået helt efter planen, da pandemien jo kom og lukkede det hele, men nu er vi så småt ved at være tilbage på normalt blus, og jeg kan hjælpe udlændinge, der har brug for det. 

Integration og sprog er vigtigt

For Gitte er det særligt vigtigt at hjælpe udlændinge til at blive integreret.

- Det er vigtigt, at folk ikke føler sig alene, og at fastboende lærer at tale spansk. Når det så er sagt, er der jo forskel på, om du er ung og arbejder, eller om du er pensionist. Jo yngre man er, jo vigtigere er det at kunne tale spansk, siger hun, men uddyber så: 

- Jeg har lidt ændret holdning til det med sproget, når der er tale om ældre, der kan forsørge sig selv. Man skal ikke have det dårligt med ikke at kunne tale spansk, men man kan ofte mere, end man lige tror. Og engelsk kommer man jo også langt med i Torrevieja, siger hun.

Tidligere har der generelt hersket en meget britisk profil i Torrevieja, men Gitte knokler for, at der bliver mere plads til alle.

- Det skal være så bredt som muligt, så det er interessant for alle. Der arrangeres masser med musik, sport og dans, og så er sprog jo mindre vigtigt.

Udover at Gitte kan hjælpe folk med at blive indskrevet i kommunen, arrangerer hun også gratis sprogundervisning til dem, der bor der. Der er plads til 60 ad gangen, som så får 40 timers undervisning. 

Der åbnes for indskrivning et par gange om året, og det handler om at holde sig til fadet, for her gælder først til mølle. Senest var der omkring 100, der gerne ville deltage.

Gitte mødte Danmarks ambassadør, Jens Kisling, i Madrid i forbindelse med Vuelta de España i 2019

Bedste, værste og sjoveste

Hvad er det bedste ved at være lokalpolitiker?

- Det er simpelthen at hjælpe folk. Under lockdown for eksempel anede folk jo ikke, hvad der foregik, så jeg gik rundt og forklarede det til dem, der slet ikke havde forstået, at de skulle holde sig hjemme. Ikke sådan at jeg legede politi, men bare forklarede dem det. 

- Som udlænding selv har jeg ofte en anden tilgang til tingene, og jeg oplever en utrolig taknemmelighed for hjælp - også til små ting, der bare kan være svære at vide som udlænding. 

Gitte elsker at kunne hjælpe udlændinge

Hvad er det værste ved at være lokalpolitiker?

- Nogle gange kan det være svært at gøre sig forståelig, der er jo ret store kulturforskelle. Og nogle gange ser jeg ting, der for mig er så indlysende skørt. For eksempel når folk skal booke en cita previa (tid på kommunen fx). Hvorfor skal det være så svært? Det er somme tider så ineffektivt, at det kan virke som modvilje og manglende service, siger hun og fortsætter:

- Det er selvfølgelig en balancegang, jeg siger jo ikke, at de er så meget bedre i Danmark. På nogle punkter har spanierne fat i den lange ende. Vi danskere kan have alt for travlt, så vi glemmer at nyde livet og bare være til. 

Hvad er det skøreste eller sjoveste, du har oplevet som lokalpolitiker?

- Det er nok, at jeg pludselig kan vie folk på Rådhuset. Folk vælger selv, og de fleste vælger selvfølgelig “stjernen”, borgmesteren, men omkring 10 har valgt mig, og det har været ret sjovt, siger Gitte.

Nogle dage efter vores snak tikker der dog en besked ind fra Gitte. Efter hun lige har tænkt lidt over det, er der en historie, der stikker ud:

- Ved nærmere eftertanke var det mest mærkværdige nok, da jeg gav et saltskib til Michael Jacksons bror, Tito.

Og det må vi nok give Gitte ret i - det lyder da ret kuriøst. Men den historie får I en anden gang.

Gitte med Tito

Kontakt Gitte

Du kan skrive til Gitte, hvis du har nogle spørgsmål.

- Om ikke andet kan jeg da guide folk i den rigtige retning, hvis jeg ikke lige kan hjælpe med det specifikke problem, siger Gitte.

Du kan skrive til Gitte på: gitte@torrevieja.eu

Du kan også holde dig opdateret ved at følge Gitte på facebook

Kommentarer

Som Amigos kan du her skrive en kommentar til artiklen - eller stille spørgsmål

Gratis i din indbakke hver dag!

Abonnér på nyhedsbrevet Spanien i Dag og vær på forkant med begivenhederne.
Klik her for at tilmelde dig.